如何建造健康的教會

──書介:《一個健康教會的做法》

陳達

當筆者在聖路易牧會時,立約神學院(Covenant Seminary)的一位教授,向我推薦了已過世的馬納(Donald J. MacNair)牧師的著作,《一個健康教會的做法》(暫譯,目前無中文譯本。The Practices of a Healthy Church,1999)。

馬納牧師,聖路易立約長老會教會主任牧師(20世紀非常著名的護教學家薛華,Francis Schaeffer,也曾是這個教會的牧師)。他曾在長老會的一個宣教機構任主管,後來更輔導了很多教會。立約神學院的現任院長Bryan Chapell說,馬納牧師還是立約神學院50年前成立時的領導人。

引介:教會的健康

馬納牧師的這本著作,共11章,分成引介(第1章)及其他4個部分(2~11章)。在第1章的引介中,他為健康的教會下了定義。他認為,教會的健康與教會的增長是不衝突的,但是如果只注意會眾數目增多,而不注意屬靈的長進,那就會損害教會的健康。

馬納牧師說,健康的教會一定會增長。健康的教會增長是很自然的,就像健康的身體會增長一樣。教會是由信徒組成的,如果每個人都在屬靈上增長,那教會群體也會健康地增長。

對於很多教會只想保持現狀,馬納牧師感到悲哀──教會必須改進,才能健康。馬納牧師認為,就如人的身體一樣,教會的健康與否,也是可以衡量的,有3個衡量的標準:信徒靈性的長進程度,是否認真傳福音,以及教會內沒有分黨派。

馬納牧師列出健康的教會必須做到的6個方面:

1. 教會必須接受聖經的權威,完全不妥協(第3章)。
2. 教會要有真正的敬拜,讓神的愛變成信徒及教會長進的原動力(第4章)。
3. 教會要使長老負起牧養的責任(第6、7章)。
4. 教會要讓全體會友照各人的恩賜,在長老的領導下服事(第5、8章)。
5. 教會必須有異象及計劃,且與教會的使命及目的密切相關(第9、10章)。
6. 教會要依靠神的恩典,建立合乎聖經的健康教會(第11章)。
馬納牧師說,假如教會在這6方面努力的話,那一定會有健康的增長。

第一部分:教會的根本

本書的第一部分(第2~4章),講到一些基本的觀念,講到教會的定義、聖經的重要、屬靈生命及服事的動機。

依據聖經所說的,教會是主耶穌的身體、神的家、聖靈的殿,馬納牧師說教會就是基督在世界上的代表。因為教會代表基督,所以教堂的外觀,以及教會對社區的參與等,是非常重要的。教會的使命,就是完成主耶穌吩咐的大使命,使萬人做主的門徒。要使人做主的門徒,教會就必須教導他們主耶穌的一切吩咐,而且一切以聖經為標準。

華理克(Rick Warren)牧師在他的《直奔標竿》(The Purpose-Driven Church)一書裡面,強調教會5方面的工作。馬納牧師在本書,則說到類似的4方面:崇拜,養育,慈善,及宣教。

他說不健康的教會,不會鼓勵信徒在靈命上增長。他講到禱告對教會的重要性,強調對聖經要忠心,在聖經教導方面不能有任何妥協,我們必須在教會生活的各個層面,都按照聖經來做。他的觀點,與2010年2月號《大使命》期刊的主題“忠於聖經”完全一致。他還指出,我們的敬拜,包括禱告、頌讚、認罪、講道與聖禮,都能激勵教會與個人的屬靈的成長。

第二部分:領袖是關鍵

在本書第2部分(5~8章),說到教會的結構。古德恩(Wayne Grudem)教授,在他的《系統神學》(Systematic Theology)的923-36頁(編按:中文譯本已由更新傳道會出版)中,提到教會的組織結構基本上有3種:主教制,長老制,以及會眾制。

在主教制的系統中,像羅馬天主教或聖公會,地方教會沒有權力決定教會的事,必須由主教階級由上而下來管理;在長老制的系統中,像美國改革宗長老會(PCA),地方教會是由教會內的長老來管理。有些長老在教區會或總會裡面任職,成為管理地區或總會的長老;在會眾制的系統中,像美南浸信會,每個地方教會都有權力決定自己教會的事。

在會眾制的教會裡面,也可以有不同的治理方法。大多數的浸信會裡面,只有一位牧師(就是一位長老)。在播道會及聖經教會,每個地方教會有幾位長老。另外,會眾制的教會也可以有理事會,或其他民主的方式。

古德恩教授說,教會可以有不同的組織結構,這不違反教義。每種系統都有不完美之處,每個教會也有自己的方法去彌補這些缺點。

在美國的華人教會,多數是獨立、無宗派的教會,在教會成立一段時間之後,就會選立長老。有些教會就是長老治會,這與很多播道會或聖經教會相似。聖經告訴我們,長老是高於執事的(《提前》第3章)。馬納牧師寫這本《一個健康教會的做法》,主要是針對長老治會的教會,因此對長老制的教會,或者會眾制且是長老治會的教會,都很有幫助。

有一顆牧者的心

在這第二部分中,馬納牧師提出,尊重每位信徒的恩賜,同時長老必須對神負責。

在第6章中,馬納牧師特別強調長老的重要。他說:“一個教會是否健康,與長老的事奉好壞息息相關。”他引用《提前》5:17,說神要牧師(管理教會的長老)與長老(那勞苦傳道教導人的)都做牧者。我們常以為,牧師高於長老,這是錯誤的。

馬納牧師鼓勵長老要培養領導的能力,要能客觀地分析狀況、目標、資源與計劃,而且能收集結果和反應。長老要訓練將來的接捧者,要確信神會裝備他們,且給他們能力,使會眾跟隨他們的異象和帶領。

馬納牧師說,神要長老對教會的屬靈狀況負責任。長老如果想要幫助會眾在靈性上長進,就必須要牧養、關心他們。所以,只有計劃性的探訪是不夠的,最重要的,是有一顆牧者的心。

對會眾的牧養,包括3方面──關心、愛護以及裝備。  

長老必須像神關心他的羊群、主耶穌是好牧人一樣──不是只為了完成任務,而是真正有關懷的心。長老必須有神的呼召,會主動與會友發展牧養的關係,能為會友著想,而且保護他們,使羊群高興地順服,完全地信任他的領導。

長老要像《約翰福音》10:11那樣,犧牲自己去愛羊群。他可以用探訪以及時常一同禱告,來表示這樣的愛。馬納牧師勉勵長老不要愛心冷淡,因為愛是永不止息的(《林前》13:8)。

長老或牧者要在屬靈上裝備信徒,要鼓勵、訓練他們。人不能用參加活動來衡量靈性,所以教會也不能用活動來使人在靈性上長進。

在第6章的結尾,馬納牧師說,執事的工作是慈善的工作。他們不只管錢,或管理教會建築,他們也有屬靈的服事。他們可以在慈善的事上幫助會眾。

馬納牧師鼓勵長老,要思想神給他們呼召,做牧養的工作,要禱告求聖靈幫助他們做牧者。要互相擔當,要真的做牧養的工作,要檢討工作的成果。

長老的四大職責

畢業於富勒神學院、原北美華神教務主任佘亞弘教授,在他的博士論文裡面,研究了北美6個有名的華人教會。他發現,這6個教會,都有健全的領導制度、健康的領袖。可見健康的教會不可或缺的,就是健全的領導。

在本書的第7章,馬納牧師即仔細說明,長老在此的4大責任:

第一,長老是神的話語及神的羊群的看管者 

在聖經裡面有幾處教導,與這個責任有關。使徒保羅在《使徒行傳》20:28-31,提醒以弗所的眾長老,要為全群謹慎,牧養神的教會,因為必有兇暴的豺狼進入他們中間,不愛惜羊群,而且在教會中也必有人起來,說悖謬的話。

在《提摩太前書》4:6,保羅勉勵提摩太,作為長老,要在善道上及真道的話語,好好地教導。在6:20,保羅要提摩太好好地保守所受的託付。在《提摩太後書》1:14,保羅則提醒提摩太,要牢牢地守住純正話語的模範,以及交託給他的善道。

所以,長老要保守真道,向會眾教導神的真道──聖經,而且要教導聖經裡的信仰教義。長老要管理會眾,確保他們照神的話語行。另外,牧師與長老要小心,不要犯這3種錯誤:1) 自身沒有對聖經進行有深度的學習;2) 只喜歡傳講基礎的福音信息;3) 只喜歡教導某一方面的教義。

長老必須清晰瞭解聖經及教義,不但可以分辨異端,也有能力發現講壇信息的不平衡。故此,教會培養長老的時候,必須確保這位未來的長老,對聖經及教義有深度的學習,將來能“善於教導”(《提前》3:2) 。

長老要看管神的羊,要做到:1) 與會友有感情,可以幫助他們過正直的生活、避免犯罪。2) 當會友犯罪的時候,必須先用不公開的方式,讓他們改過(《太》5:23-24;18:15-18)。3) 當勸導無效之後,必須執行教會的紀律(懲戒)。

第二,長老是羊群的監督

教會中的權力,必須經由全體會眾及領袖一起使用出來。但是,長老也有權威。有些長老不瞭解權力與權威的差別。他們沒有權威性的領導,所以會眾對他們沒有信心,導致教會混亂。

教會的長老會,必須對教會有短期的和長遠的計劃,還要把決策說明白,把教會的行政做好。教會的行政包括組織、安排時間、協助、督促及事後檢討。教會的領袖要帶領教會改進,日臻完善。

第三,長老是會友的榜樣

長老自己要有基督的樣式,本身必須是榜樣。他的生命,應該就是一篇好的講道。

第四,長老是羊群的牧人

長老必須負起責任、好好牧養,他的羊群才能感受到他的愛。馬納牧師說,每月的長老會議上,應該有一半的時間,用來關心會友、為他們一一禱告。長老會應該關心每位會友,讓每位會友都分屬於一位長老,成為這位長老的羊。每位長老都要認識自己的羊,每年要探訪他的羊的家庭一次,與他的羊至少有兩次交通,用簿子記下羊的情形。

如果某位長老非常忙,他可以交託給別人,讓人代他盡這些責任。他可以分配工作,但是他負最後責任。

把牧養看成最重要的事

馬納牧師勉勵長老們要成為全備的長老,能夠盡這4方面的責任。他說除非長老們有牧養的心志,否則他們的工作不會有基督的印記及聖靈的祝福。他們必須把牧養的責任看成最重要的事,減少別的雜事。

牧師的職責、地位

談到教會的牧師,一方面,牧師是長老中間的一位,與別的長老同等。另一方面,他是教會的領導者,所以他也領導別的長老。如果過分強調與別的長老同等,那他會缺乏領導能力。如果過分強調他領導別的長老,又可能造成牧師獨裁,對教會的健康有害。

牧師應該有很多創新的建議,但他不能強制別人照他的想法去做。他應該鼓勵他人,自動自發地思考和服事。牧師負責的是教會的講壇,他必須有異象,知道整個教會的方向。在聖經裡面,沒有把牧師當成一個公司的總裁。牧師必須是一位牧者。

委員會的自由度

在說明了長老的牧養工作之後,本書第8章,講到教會的工作,比如敬拜、禱告、主日學、團契小組、傳福音與宣教等。

馬納牧師說,場地的管理、使用,可以由委員會負責。各委員會的主席,當由長老會來審核批准,但是不需要長老來任主席。委員會有相當的自由度,能決定怎樣完成工作,但長老會可以監督各委員會的工作,必要時,長老會有否決權。

長老不需要參加委員會的所有會議,可是長老必須常與委員會主席一起討論,而且定時聽取委員會的報告。

每一個委員會都應該有全年預算,而且用教會標準的會計制度來報帳(本書提供了實際操作方式)。

本書強調長老的牧養、督察工作,也強調教會的工作,必須經過各個委員會,讓信徒們的恩賜可以充分發揮。

第三部分:當如何推行異象

本書第3部分,有2章(第9、10章),談到教會如何推行異象。

第9章,講教會應該根據它的使命與目標,不斷地發展自己的異象與計劃。教會的異象應該是大家的異象,而不僅僅是牧師的或長老會的異象。教會要把異象寫出來,而且提出實現異象的步驟、計劃。對於如何由會眾共同完成異象宣言,本書提供了一些具體的方法。

第10章,詳細解釋了如何由異象宣言得到一步步的行動計劃。如果教會有異象,而且認真地達成異象,這個教會自然會越來越健康。

第四部分:教會要信靠順服

最後,第4部分,只有1章(第11章)。作者勉勵教會有信心,相信神有恩典,可以讓教會健康成長。只要教會願意信靠順服,每個教會都可以成為基督耶穌的完美新婦。

總結

這本書是馬納牧師擔任牧師,以及教會輔導顧問幾十年的經驗。我相信他所講的,不只適合於美國教會,也非常適合於華人教會。華人教會基本上沒有健全的長老制度,長老多是資深的執事,甚至對自己的責任不很明白。而本書用聖經的觀點,把長老的責任解釋得非常清楚。故此筆者建議,我們當認真思考馬納牧師的教導,讓我們的教會成為健康的教會。

作者畢業於台灣大學數學系,芝加哥大學統計學博士。2001年受神呼召,進入德州西南浸信會神學院,就讀神學博士。現為新澤西主恩堂牧師。

本文選自《舉目》第47期



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